Soutien Refuges

Molosse et enfant dans la famille

Molosse et enfant dans la famille… 

Est-ce une relation à risque ? 

 

(Toutes les infos et les conseils donnés dans cet article sont valables pour la relation d'un enfant avec un chien de plus petite taille)

 

 

Les enfants étant souvent demandeurs d'un chien à la maison,

 

se pose la question de savoir si la présence d'un animal et d'un

 

chien en particulier, est utile et bénéfique au développement

 

d'un enfant ?

 

Le choix d'un molosse n'est-il pas plus risqué que celui d'un

 

autre chien ?

 

Comment organiser une cohabitation harmonieuse pour

 

minimiser les risques de morsure qui peuvent être graves, vu le

 

potentiel énorme des mâchoires d'un chien de race molossoïde.

 

 

 

 

 

 

Une cohabitation chien/enfant n'est jamais sans risque.

 

Alors décider de faire cohabiter un ou plusieurs enfants avec un molosse ne peut pas

se faire dans l'approximation, la hâte d'un coup de tête ou d'un coup de cœur pour un « gros

nounours » vu dans une vitrine ! L'achat responsable commence en portant son choix sur un

chiot correctement sociabilisé dans ses premières semaines de vie. 

Pour cela un éleveur sérieux veille (durant la période dite sensible) aux contacts multiples de ses

chiots avec des humains de tous genres, adultes, ados, enfants en bas âge et bébés. 

Cette familiarisation précoce prépare le petit animal à se montrer moins craintif à l'approche

toujours un peu singulière et turbulente des enfants, limitant ainsi les risques de morsures par peur.

Certes, un chien n'est pas indispensable au bon développement d'un enfant, mais il contribue à

son éveil et son épanouissement.

Jamais un chien ne trahit l'enfant qui lui confie sa peine ou ses peurs. Jamais il ne le juge, jamais

il ne résiste à son appel au jeu, c'est ce qui en fait un si précieux compagnon.

Mais une telle complicité partagée se gagne, en aidant l'enfant à bâtir une relation basée sur le

respect mutuel. 

Et c'est pour prévenir tout accident que les parents ont à apprendre à l'Un, à comprendre l'Autre.

 

Pour « apprendre l'animal » à l'enfant et « apprendre l'enfant » à l'animal en toute sécurité, il faut d'abord commencer par s'informer soi-même, connaître très bien les conduites sociales canines et savoir comment gérer son quotidien avec lui et surtout comment gérer ses interactions. L'idéal est de commencer l'éducation de l'enfant avant d'avoir un chien de grande morphologie. 

Offrir par exemple un petit molosse à un très jeune enfant serait un bien trop trop périlleux tour de force! L'un et l'autre réclament chacun beaucoup trop d'attention et de disponibilité dans leur jeune âge, pour se lancer dans cette entreprise.

 

Il vaut donc mieux avoir un chiot quand on a déjà pu bien initier l'enfant à la différence et au respect des animaux.

 

Mais l'idéal reste d'attendre bébé quand on a déjà bien installé une harmonieuse cohabitation avec son animal. Comment un molosse auquel on offre toute son indéfectible disponibilité à chacune de ses sollicitations, pourrait-il ne pas ressentir de frustration devant le nourrisson qui pourrait alors être vécu comme un intrus. 

Pour qu'un chien correctement positionné chez lui dans sa relation soit d'autant mieux capable de vivre l'arrivée d'un bébé, il faut d'abord veiller à ne pas changer ses habitudes et ne pas l'écarter de la relation parents/enfant.

Une diminution des activités (ex: promenades par exemple) peut déclencher chez le molosse un désordre émotionnel et comportemental, une phase de perte de vitalité parfois. 

Pour son bon équilibre, il est bon de moins s'en occuper quand bébé dort, mais de donner les soins au bambin toujours en sa compagnie. Apprendre à l'animal la promenade en laisse près de la poussette et ne jamais les laisser seuls sans surveillance, en pensant que le chien va garder le petit !

Les avantages psychoaffectifs que l'on peut prévoir pour un enfant avec un chien à la maison, ne pourront cependant se déployer que si les parents sont conscients qu'ils ne devront jamais attendre de l'Un qu'il se charge de l'Autre.

Une mère débordée par un bébé difficile ne doit pas attendre que la simple présence d'un chien (ou d'un chiot !!) vienne réguler les humeurs et comportements du bambin. 

A l'inverse, un couple trop pris professionnellement ne doit pas attendre de l'enfant qu'il s'occupe de la gestion du quotidien et des soins à donner à l'animal.

La présence d'un chien engendre les contraintes journalières de le nourrir, le soigner, lui faire

faire les apprentissages de la vie parmi les humains, le toiletter, le sortir plusieurs fois par jour,

et ce jusqu'à la fin de sa vie.

Ces responsabilités incombent et ne restent toujours qu'à la charge des parents, même s'ils

peuvent déléguer parfois quelques tâches à l'enfant (vérifiant que tout se passe dans le respect

de l'animal). 

Charge pour les parents, d'apprendre très tôt à l'enfant, qu'un chien molosse ou non, est un

être vivant avec des besoins vitaux comme manger, boire et se reposer et qu'il ne doit absolument pas être dérangé à ces moments là. Qu'il éprouve des ressentis assez semblables aux

nôtres comme la satisfaction, le mécontentement par exemple. Qu'il peut être malade et souffrir

tout comme nous. Que si c'est un chiot, il doit faire l'apprentissage de la vie chez les humains

avec la patience, la gentillesse mais aussi (et surtout avec un molosse) la constance de tous, et

que les règles de vie qu'imposent ses parents à l'animal, doivent être respectées et appliquées.

 

 

L'enfant doit cependant être initié à ce que son chien n'est pas absolument semblable à nous, et

qu'il ne va pas réagir comme un être humain le ferait à sa place. 

Son compagnon à 4 pattes est d'une autre espèce que la nôtre et les parents doivent aider l'enfant

à connaître et respecter ses différences.

 

 

 

Ce que le chien peut représenter et apporter à l'enfant:

  • De moins de 3 ans 

Pour le tout petit, l'animal représente un « objet transitionnel » un « nin-nin » sécurisant lorsque

la mère se détourne ou s'éloigne un peu.

La chaude fourrure éveille l'enfant à la découverte de son propre corps dans la rencontre de celui

de l'animal, par son toucher, son odeur. 

À travers toutes les attitudes, les postures, mimiques, vocalisations qui sont aussi moyens

de communication de l'animal, le tout petit communique avant la parole, par les canaux

du paralangage.

A cet âge, encore moins qu'un autre, jamais le bébé ne doit être laissé seul et sans surveillance avec un molosse. Un chien est plutôt indulgent avec un petit d'homme qu'il "assimile à

un chiot" (c'est à dire qu'il le perçoit comme un être immature), mais tout animal a ses

limites légitimes.

Le bambin peut s'agiter soudain, remuer bras et jambes avec brusquerie, se mettre à crier de

plaisir comme de colère, agripper les poils du molosse qui s'approche… !  dès qu'il se mettra à

se déplacer à 4 pattes, il peut même envahir les lieux de repos et gamelles du molosse.. !

qui pourrait en être légitimement irrité et y réagir peut-être avec une rudesse toute canine.

Bref, ces gesticulations et ces cris, au bout d'un moment peut-être mal vécus par l'animal,

peuvent le pousser à vouloir les faire cesser comme il le ferait avec un chiot, c'est-à-dire en

grondant ou aboyant sur le petit ou même en venant le « pincer » ! si celui-ci ne cesse pas

ses agitations. C'est ainsi qu'un chien adulte procède avec un chiot trop turbulent. Après

des grondements destinés à le faire se calmer, si le petit agité ne se soumet pas rapidement,

il se voit mordre par l'adulte qui retient juste ce qu'il faut l'intensité de sa morsure, jusqu'à ce que

le chiot s'apaise. 

On imagine ce qu'un comportement comme celui-là (normal, mais caninement parlant

seulement !) peut avoir de conséquences sur la peau tendre d'un bébé, qui de plus, en pareil-

les circonstances, loin de « se soumettre et s'apaiser ! » (comme le ferait un chiot) décuple ses

cris et agitations, « forçant » en quelque sorte le chien à maintenir et renforcer sa morsure !! 

Le molosse, selon certains et sous prétexte que ça n'est qu'un chien ! doit savoir tout supporter

des enfants. C'est ne pas respecter l'animal d'une part, et surtout se décharger bien facilement

du devoir de surveillance constant que l'on doit normalement à son bambin. Un chien aussi

gentil et patient soit-il, ne réagira toujours en toute circonstance que selon ses codes canins, et

c'est aux parents d'avoir la sagesse de ne pas les ignorer et d'anticiper en gérant mieux le quotidien.

  • De 3 ans et plus 

A partir de cet âge le jeune enfant s'identifie à l'animal qui l'aide à se défaire progressivement

de la relation fusionnelle avec sa mère, lui permettant de tisser d'autres liens. 

Petit à petit l'animal devient ce confident qui ne trahit pas quand le bambin lui chuchote à l'oreille

ses joies et ses déceptions, nouant avec lui une relation de confiance et de complicité. 

Vraie leçon de biologie à lui seul, l'animal apprend aussi « les choses de la vie » à l'enfant ;
c
elui-ci constate les besoins naturels de son compagnon, assiste parfois à la naissance de

petits (qu'il appelle des bébés), à leur éducation par leur mère, etc.… Il pose alors

nombre de questions et peut faire la comparaison avec lui-même.

Ils vont explorer le monde ensemble à travers des courses-poursuites et des jeux sans

cesse inventés, un chien étant pour cela un partenaire toujours disponible (les parents

doivent justement initier l'enfant à des jeux bien gérés avec l'animal). Il faut apprendre au jeune

enfant à respecter l'animal, compagnon de jeux avec ses limites à la tolérance, ni

« cheval à bascule » ni souffre douleur. 

 

Vers 3, 4 et 5 ans l'enfant entre très fort en contact corporel avec son chien, veut le prendre

dans ses bras, le caresser, l'embrasser même si ça n'est pas du goût du molosse à cet instant

lui tirer les poils, le frapper avec un objet …juste pour jouer !

Si les deux s'emballent et que monte la surexcitation, la disproportion des tailles et la force

d'un molosse mettent l'enfant en danger. Les parents doivent faire cesser les jeux bien avant

ce niveau d'excitation mutuelle!. 

Attention aussi lors de réunions de petits camarades où les bagarres, les courses et les

cris, peuvent déclencher chez le chien un comportement de poursuite comme après une proie.

 

Vers 6 ou 7 ans, on peut apprendre à l'enfant à décoder les signaux comportementaux du

molosse comme la joie, l'excitation, à travers ses différentes postures de queue, oreilles…

mais aussi à repérer son impatience, son irritation et ses menaces par ses mimiques faciales

et bien sûr apprendre à l'enfant à savoir y réagir sans courir ni crier.

Et si d'une manière générale et prudente, il sait qu'il ne doit pas poursuivre son chien sur son lieu

de repos ni jouer avec son panier, ses jouets et sa gamelle, les risques d'accident sont déjà limités. 

  • Au préadolescent 

L'animal peut-être un médiateur relationnel pour l'aider à communiquer avec ses camarades,

ses frères et sœurs ou ses parents s'il a des difficultés. L'animal sert de projection affective si

ses relations avec ses parents sont affectées, ou substitut affectif qui remplace un parent

absent (pris par le travail ou divorcé ou décédé).

A cet âge, certains jeunes s'identifiant à l'animal dans des contraintes dont ils sont eux-mêmes l'objet, rechignent à la rigueur des règles de vie que leurs parents prudents, imposent à la

maison avec le molosse. Le risque serait qu'un chien à fort tempérament ne réagisse

vivement devant l'évolution hormonale du jeune enfant et devienne ainsi moins permissif avec lui..

D'autres jeunes, à l'inverse, s'apercevant que ce gros chien qui fait si peur aux autres leur obéit

sur ordre, se mettent à devenir presque tyranniques avec lui. 

Ces attitudes excessives doivent être modérées par les parents qui ont à faire respecter

l'ordre juste, au sein de la petite famille à 2 et 4 pattes.

  • A l'adolescent 

A cet âge il peut commencer à prendre un peu en main la responsabilité de l'animal. Ce moment

de passage de l'enfance à l'âge adulte est marqué par des signaux hormonaux que le molosse

à déjà repéré le premier. Comme pour un chiot arrivant à la puberté, il permettra à l'ado moins

de privautés avec lui, ado qui devient alors comme un rival par rapport auquel le molosse va

devoir se resituer.

C'est une fois de plus, comme à tous les âges de l'enfance, le maintien de la rigueur des règles

de vie à la maison qui feront passer ce cap de changement relationnel familial.

Le molosse de la famille n'est pas celui que l'enfant (quel que soit son âge) pourra rencontrer dans

la rue, restera donc à l'initier à l'approche d'un chien inconnu en balade ou bien chez

d'autres familles amies ou voisines.

Pour une gestion sécurisée de ses cohabitations, le Caniconsultant pourra guider parents et

enfants et leur proposer de découvrir toute une réalité canine la plupart du temps ignorée

ou faussement imaginée.

 

 

 

 

Source : Danièle Mirat (communicanis.com)

                   avec la collaboration de Françoise Gaudron  

Texte publié dans le magazine "Molosses news" n°30



23/01/2011
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